高通,通信巨头到芯片霸主

原创 2020-1-11 话题分类:TMT
摘要: 每卖出一部智能手机的世界里,就需要支付专利费给高通。

每卖出一部智能手机的世界里,就需要支付专利费给高通。

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毫不夸张地说,高通公司是一家能够收获全球财富的公司。如今,高通公司在3G、4G和5g技术研发方面处于全球领先地位。其技术专利和产品几乎覆盖了全球所有电信设备和消费电子设备品牌。

高通的故事始于一个普通的聚会。1985年,从自己创立的Linkabit Corp公司退休后,52岁的圣迭戈欧文·雅各布斯(Irwin Jacobs)和6位老同事在自己的家中相聚。聊了一会,七人决定创业,他们没有商业计划,他们没有很多钱,他们脑子里没有产品,但是他们决定继续创业。

就这样,高通公司成立了,麻省理工学院教授雅各布斯博士担任董事长。虽然他们没有明确的计划,但高通的方向是非常明确的。他们七个人都知道无线技术,所以他们最终在数字和无线通信领域确立了自己的方向。高通的英文是Qualcomm,这个词是由“品质”(Quality)和“通信”(Communication)组合而来,寓意高质量的通信。

独创CDMA技术,成为通信巨头

“ 时势造英雄,英雄造时势 。这句话完美地概括了高通跨入时代节点,开启新时代的过程。

高通公司推出的用于无线和数据产品的CDMA技术,永久改变了全球无线通信的面貌。Cdma 技术也确立了其后来在通信领域的霸主地位。

成立高通主要为无线通信行业提供项目研究,开发服务,同时也为有限的产品制造,当时的通信行业,主流技术都集中在TDMA技术上,也就是2G时代的主流通信技术GSM研发上。不过,雅各布斯认为,源于“跳频”技术的CDMA能显著提高网络容量40倍,可以大大降低网络成本,因此高通选择CDMA技术作为主要攻击方向。

然而,市场对CDMA技术并不乐观,有人认为技术不好,有人认为开发时间太长,有人认为技术成本太高,所以没有太多的人对CDMA有太高的期望。

但伟大的人总是有超前的眼光,雅各布并没有放弃。1989年,他和同事开发了CDMA演示系统,宣传CDMA的技术优势。他们还邀请了全球移动领域的许多专家访问高通公司。

当时有人质疑,高通演示的版本难以在纽约曼哈顿这样高楼林立、街道复杂的地方成功。为了回击质疑,高通随后在纽约再次进行了技术展示,结果证明:与原来的模拟信号相比,CDMA能支持的用户数可以达到10到20倍,而TDMA只有模拟信号的3倍。

Cdma 技术可以提供更好的通话质量,大大降低运营成本,给电信运营商留下了深刻的印象。经过高通的努力,1993年,CDMA被美国电信工业协会采纳,成为行业标准;1995年,CDMA在香港实现商用,1996年登陆韩国;到了1999年,国际电信联盟把CDMA选作是3G(第三代无线网络)背后的技术。

然后经过不断的发展,高通成为通信行业的霸主,迎来了自己的垄断时代,截至目前,参与全球通信的所有公司必须支付专利费给高通,甚至是1.31万亿苹果的市值。在高通面前,苹果只能抗议,但这笔钱还要付。

布局SoC,兼容安卓,奠定芯片霸主

在通信业成功之后,高通并没有固守城池,而是早早布局了soc芯片(系统级芯片)。

SoC芯片不是单指一颗芯片,而是一种集成电路芯片,包括了CPU、GPU、ISP、调制解调器等多个部件。中央处理器和移动操作系统是智能手机的关键,而调制解调器是手机的“始终连接,始终在线”部分,它们共同构成了移动时代的基石。

不得不说,高通的每一步都走在了正确的时代轨道上。早期的高通移动处理器并不像德州仪器或英特尔那样知名。但英特尔对 x86架构的关注,以及对移动电话市场的不屑,最终导致其在向移动电话过渡的过程中败给了 arm。在这种情况下,早期选择ARM处理器架构的高通移动处理器受到了厂家的欢迎。

同时高通的芯片是首个能够兼容Android系统的芯片,所以一下占据了Android手机的半壁江山,Android是随后智能系统的大势所趋,高通芯片也随之声名鹊起。

除了为时代选择合适的机遇外,高通的SOC芯片本身也有着强大的实力。到2007年,也就是乔布斯推出第一代iPhone那年,高通已经成为全球领先的移动芯片供应商。

高通CPU,GPU,调制解调器等产品具有强度绝对领先地位,但短板没有系统的优势。例如虽然苹果的A系列芯片虽然表现不俗,但由于缺乏基带芯片技术,在2017年与高通陷入纠纷后,苹果选择了英特尔的基带芯片,结果如今iPhone XS系列新品的信号问题,被广为诟病。

随后,高通Snapdragon S1系列处理器经过2007到2011长达5年的时间,逐步占领全球手机市场。在这一点上,标志着高通芯片占据了主导地位。

2012年2月20日,高通正式将Snapdragon系列处理器的中文名称定为“骁龙”。

近年来,中国手机企业在全球市场发展迅猛,但绝大多数手机企业的命运,却掌握在高通手中:高通的芯片谁先首发,谁就会获得市场先机;高通供给谁的货少,谁就有可能无法交货的风险;高通不给谁供货,谁就有可能面临倒闭的风险。

通信巨头和芯片霸主的双重身份给了高通很多专利,但“高通税”却要花很多钱。

如何减少“高通税”已经成为一个全球性的商业难题。

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